小兒疝氣與陰囊水腫

「我們家寶寶今天晚上一直哭鬧不安,喝奶也沒辦法安撫,換尿布的時候發現鼠蹊部的地方腫了一包,是怎麼一回事?」

「這是疝氣喔,我先幫你推回去。疝氣不會自己好,需要安排開刀治療喔。」

「寶寶上個禮拜有點發燒感冒,最近幾天發現陰囊好像一大一小,是什麼狀況呢?」

「這是陰囊水腫,摸起來沒有明顯的疝氣,因為寶寶還不到一歲,所以我們再觀察一陣子,如果還是沒有消退再安排手術。」

什麼是疝氣?什麼又是陰囊水腫?他們有什麼關聯?又有什麼不一樣?這是很嚴重的疾病嗎?一定需要開刀嗎?不能等小朋友大一點嗎?

先講結論:疝氣需要儘早手術治療,新生兒的陰囊水腫則大多可以觀察到一歲。

什麼是疝氣?

我們這裡說的疝氣指的是「腹股溝疝氣」。疝氣是小朋友很常見的疾病,疝氣修補手術也是兒童外科最常進行的手術之一。根據台灣健保資料庫統計,在六歲以前約有百分之四的小朋友會因為疝氣而接受手術,其中男生比女生多(四比一),大多為雙側(三比一),右側又比左側常見。小男生的疝氣在一歲之前最常見,然後發生率逐漸下降,小女生的疝氣發生率則沒有隨著年齡增減。早產兒發生疝氣的機會是足月產的小朋友的二點三倍左右。

為什麼會發生疝氣?

原因是小寶寶在媽媽肚子裡發育的時候,腹壁最內層的「腹膜」會往腹股溝延伸突出兩個小口袋,醫學上稱為「鞘突」,這個構造在男生會往下延伸到陰囊,和睪丸的下降有關,在女生則會延伸到大陰唇的部位。在發育的過程當中,這兩個小口袋應該會逐漸收口關閉,如果沒有完全關閉的話就會造成肚子裡的東西(無論是腹水,或者是腸子,甚至是小女生的卵巢和輸卵管)可以自由地進出這個小口袋,這樣子的狀況就是所謂的「疝氣」。如果這個小口袋的口收得很小,只有腹水可以流進去,那就稱為「陰囊水腫」或者女生的「腹股溝管水腫」。

那為什麼疝氣需要盡快開刀,但是陰囊水腫卻可以等呢?

因為寶寶在出生之後,不斷的會因為哭鬧、活動而造成腹內壓力上升,這時候疝氣這口袋就變成了宣洩壓力的出口,讓自然關閉的可能性降低。有疝氣表示口袋的開口比較大,腹內的器官可以穿過這個開口,但有時候卻不一定回得去會「卡住」,萬一卡住的是腸子,有時候會影響到腸子的血流,最嚴重會造成腸子壞死而有腹膜炎的狀況,所以如果被診斷出疝氣,醫師往往會在將疝氣推回之後,建議寶寶盡快接受手術,以避免這種少見但萬一發生了會很嚴重的病發症。

而陰囊水腫代表口袋的開口很小,只有腹水可以流進去,有些小朋友出生的時候就有陰囊水腫,有些小朋友則是在感冒或腸胃炎的時候因為腹水增多,就會出現陰囊水腫增大的狀況。但這麼小的洞沒有腸子跑進去缺血的可能,而且如果出生就有且沒有越來越大的,是有機會在一歲之前自己慢慢關閉,所以如果出生時就有陰囊水腫的狀況,通常可以觀察到寶寶一歲再決定是否需要手術。但是如果是後來才跑出的陰囊水腫,而且越來越大,那代表這個小口袋自行收口的機會比較小,會建議手術。

寶寶這麼小就開刀安全嗎?

相信這是許多家長共同的疑問。兒童疝氣和陰囊水腫手術的方式相同,都是從腹股溝開一個一公分左右的小傷口,仔細的把這個作怪的小口袋找出來並將它綁起來(醫學術語叫做疝氣囊的「高位結紮」但是跟男性避孕的「結紮」是完全不同的手術),陰囊水腫也會同時將積水放掉,手術時間大約在半小時左右。疝氣是兒童外科最常做的手術,而且手術本身並不複雜且手術時間很短,比較要關心的反而是麻醉的問題。

因為小朋友不太可能乖乖躺著不動接受手術,所以疝氣手術需要全身麻醉,通常麻醉科醫師會建議採用較不具侵入性的「喉頭罩」進行全身麻醉,但有時(尤其是比較小的小朋友)還是會需要「氣管插管」全身麻醉。在醫學中心都會有專門幫小朋友麻醉的麻醉醫師,他們都受過小兒麻醉專門的訓練,對於麻醉藥物的劑量也都非常的講究,所以小朋友無論年齡在醫學中心接受疝氣手術是相當安全的。但根據研究,早產兒以及較小的嬰兒在麻醉之後比較容易產生憋氣不呼吸的狀況,所以安全起見,比較小的小朋友在手術之後會建議住院觀察一天,而還在住院中的早產兒在手術後,更會建議轉到新生兒加護病房觀察呼吸狀況。

會不會需要補「人工網膜」?

小朋友的疝氣是先天發育的問題,和一般成人疝氣常見是由腹壁肌肉弱化是截然不同的,所以不像成人一樣需要補人工網膜。

手術恢復需要多久?

開刀之後的小朋友頭一兩天會因為傷口痛的關係比較需要照顧,以及服用止痛藥水,但通常三四天之後就活蹦亂跳恢復正常了。傷口上面會貼美容膠並且覆蓋防水膠膜,或者塗皮膚黏膠,只需要注意頭一個禮拜不要下水即可,不會太難照顧,也不需要拆線。醫師在開刀的時候會注意把傷口藏在皮膚的皺摺處,所以通常疤痕不會很明顯,感染的機會也不高,偶爾會發生寶寶對縫線有過敏的狀況造成傷口癒合不良,需要在門診把皮下的線頭抽掉,但一般而言恢復都相當的順利。

對於家長而言,小朋友生病甚至需要接受手術,無論大小手術,對爸爸媽媽而言都是一件大事,但只要選擇專業的小兒外科醫師進行評估以及適當的手術治療,相信小朋友都能很快的恢復健康。

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